ERFGOEDKRING ERNEST SCHEPENS

Thema-afdeling van het Willemsfonds West-Vlaanderen ism het Liberaal Archief vzw

 print

Geschiedenis van het Willemsfonds Ieper (1884-1984)

In de eerste decennia na de Belgische Onafhankelijkheid verkeerde Vlaanderen op zowel economisch als maatschappelijk-cultureel vlak in een weinig benijdenswaardige positie. Een achterop hinkende economische ontwikkeling had een wijdverspreide verpaupering gecreŽerd en door de miskenning van het Nederlands bleef ook de culturele en maatschappelijke ontvoogding uit. Het negeren van het Nederlands als cultuurtaal en als hefboom voor algemene ontwikkeling werd reeds vrij vlug na de Onafhankelijkheid aangeklaagd. In deze context werd in 1851 te Gent het Willemsfonds opgericht. De achtendertig stichtende leden kozen deze naam als eerbetoon aan de in 1846 overleden Jan Frans Willems, een voorvechter van de Vlaamse rechten van het eerste uur. Opgericht als een ideologisch neutrale vereniging waarin liberalen en katholieken samen actie voerden rond de taalproblematiek, opteerde het Willemsfonds vanaf 1862, onder impuls van Julius Vuylsteke, voor een Vlaamsgezinde ťn vrijzinnige opstelling onder het motto "Klauwaard en Geus". De katholieke leden verlieten de vereniging en stichtten in 1875 het Davidsfonds. Het Willemsfonds groeide uit tot een van de belangrijkste liberale protagonisten in de Vlaamse ontvoogdingsstrijd en is vandaag de dag nog steeds actief.

Klik hier voor de volledige tekst van Korte historische schets van het Willemsfonds te Ieper door Willy Denolf (in pdf)

Korte historische schets van het Willemsfonds te Ieper door Willy Denolf werd uitgegeven in de Eeuwfeestbrochure Willemsfondsbrochure Ieper 1884-1984, Willemsfonds Ieper, 1976, pp 11-23.